Slumdog Millionaire


CHA WALLA HERO IN UK FILM HIT (SLUMDOG MILLIONAIRE)

January 21st, 2009 <!–murad–>

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After hearing so much about the film from friends, l decided to go and see Slumdog Millionaire. And boy was it a treat, fully living up to its word-of-mouth reputation.

Slumdog Millionaire is a very rare combination of British social realism with the escapism of Indian cinema. The British realism meant that it dealt with the lives of folk in the slums of the mega-cities of South Asia, something South Asian politicians ignore at their peril and which Indian cinema has singularly failed to address. At the same time the film offers some hope in the form of a bit of Indian escapism with the central character winning a TV contest worth millions of rupees.

The film has a novel way of telling the story, with our hero Jamal Malik being asked to explain to the police how a common cha walla like himself could have won the TV contest in the first place, and each question answered involves an episode in his life. In my family we use the term cha walla as a term of endearment to encourage a fellow member of the family to make tea for the rest of us after a meal. Here it is used as a term of abuse and a means of keeping people like our hero Jamal down.

Slumdog Millionaire also broke some of the other rules of commercial cinema, with its use of subtitles which are generally discouraged, and by not having the narrative of the film explained by a white character, as would usually have been the case before in such films set in India. It not only failed to fit the Bollywood formula but Hollywood turned it down as well. Well their loss is certainly our gain.

So director Danny Boyle has done it again, with a film that is the equal of his earlier social realist portrayal of life on a Leith estate in Trainspotting. And Slumdog Millionaire can certainly look forward to winning more awards from the film world and beyond. For Boyle’s next project I would suggest a film adaptation of The Golden Gate by Vikram Seth, a novel in verse based in San Francisco.

El Día en que Guatemala empieza a Cambiar


EL DIA EN QUE GUATEMALA EMPIEZA A CAMBIAR

Estamos, y hablo en plural porque fuimos varios, pero con una voz, regresando de la manifestación pacífica, “libre y espontánea” como bien dijo Giovanni, que inicio en la Plaza de la Constitución para finalizar frente a nuestra Casa Presidencial.

Guatemaltecos de todos los colores y sabores, de diversas profesiones, entre los que destacaba un buen número de mis colegas, exigimos Justicia y Paz frente a nuestras autoridades, quienes gentilmente nos demostraron su forma de abordar el problema: confrontación y soldados con armas.

Llega el día en que el problema dejar de ser de “ellos” para convertirse en un problema de “nosotros”, llega el día en que artistas, como Alexis, el Clubo y Kristine, abogados destacados como Manuela, Julio, Francisco, Rodolfo, deportistas como Franny, empresarios como Mario, Paco, Alvaro, Juan Carlos, y representantes de diversos movimientos como Prolíderes, Jóvenes por Guatemala, Me Importa Guatemala, Juvea, Pilas con tu Voto, medios de comunicación como Libertópolis, Guatevisión, entre otros y muchos otros guatemaltecos con el corazón bien puesto, nos unimos para darle vuelta al rumbo. Es tiempo de asumir nuestra responsabilidad.

“Libre al viento tu hermosa bandera, a vencer o a morir llamará…” se escuchaba resonar en las gradas de nuestra Casa Presidencial, mientras se les recordaba a nuestros gobernantes el número de pilotos de autobuses asesinados en los últimos días, los escándalos de corrupción, y el asesinato de los señores Musa y del Lic. Rodrigo Rosenberg.

¿Queremos caminar en paz en nuestras calles o queremos seguir siendo prisioneros en nuestras casas? ¿Queremos más oportunidades de estudios y trabajo para nuestros hermanos guatemaltecos o queremos seguir becando a los familiares y amigos de los gobernantes, diputados y magistrados de turno? ¿Queremos seguir señalando con nuestras palabras o queremos aportar con nuestras acciones, talento y voz a una nueva Guatemala? Hoy es el día en que Guatemala empieza a cambiar: RSVP: todos los guatemaltecos.
“Busqué entre ellos alguno que levantara un muro y se pusiera en pie en la brecha…”

Rodrigo Callejas
A-1 968574